Sierra Torride : “Je suis consterné”, quand le scénariste reniait le film – Actus Ciné

La scène western “Sierra Torride” a beaucoup évolué au fil du temps, changeant tellement qu’elle a été désapprouvée par l’auteur de l’histoire originale, qui l’a qualifiée de “terrible”.

Sierra Torride est un western sorti en 1970 alors que Clint Eastwood tournait aux États-Unis depuis 4 ans et venait de rentrer d’Italie où il avait tourné la “Dollar Trilogy” pour Sergio Leone. Il est issu d’échecs cuisants (la chanteuse de western La Carmes de l’Ouest) et de vrais succès (le film de guerre When Eagles Attack).


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Citation d’une affiche de film française

L’acteur n’est pas le premier choix de Sierra Torrid, qui surfe sur le western sur l’esthétique des films de Leone jusqu’à ce qu’Eastwood porte la même ceinture qu’il portait dans les trois films qu’il a tournés en Italie). Le film a été écrit comme une suite de God Only Knows, avec Robert Mitchum et Deborah Kerr. Au final, il en sera tout autrement, sous la houlette du réalisateur Don Siegel, qui connaît bien Eastwood, et à qui a été confié le torride Sierra.

L’histoire originale a été écrite par Bud Boetticher, surtout connu pour avoir réalisé de grands westerns avec Randolph Scott, et son œuvre a été réécrite par Albert Maltz (The City Without Veils, Cloak and Dagger). Une expérience qui a laissé à Boetticher un souvenir amer qui a trouvé un écho dans la presse française, lorsqu’on lui a demandé s’il était mécontent du film :

Pas mécontent, juste effrayé. Je suis un grand fan de Don Siegel, mais en ce qui me concerne, il a fait une erreur.

Et ces détails :

“Il m’a invité à une projection de Torrid Sierra, une histoire d’amour – censée être mon premier film ‘tendre’, et voir ce qu’il en a fait. Il m’a appelé le lendemain matin pour me remercier de ne pas avoir quitté la salle.” Avant la fin : ‘Don, comment peux-tu faire un film comme ça ?’ Il répond : “C’est une chose merveilleuse de se réveiller le matin en sachant qu’on va avoir un chèque dans la caisse chaque semaine” !”

Son créateur a été choqué.

“Je pense qu’il vaut mieux se regarder dans le miroir et ne pas avoir honte de ce que l’on voit en se rasant. Mais ce n’était pas entièrement la faute de Don, son producteur était un abruti. En fait, je pourrais tourner ma version d’une Sierra en feu aujourd’hui : personne ne le reconnaîtra.”


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Clint Eastwood et Shirley MacLaine

L’année suivante, Eastwood accepte de tourner Gold for Brave pour retrouver Don Siegal, certainement bloqué sur la post-production de Sierra Torrid, qui sortira un mois après Gold for Brave, mais ne fera pas le film. Puis tiré.

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