Les jeux vidéo « World of Warcraft », « Hearthstone » et « Starcraft » désormais indisponibles en Chine

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Diablo, Starcraft, World of Warcraft, Dalle de cheminée en marbre obsession Surveillance… La quasi-totalité des fameuses licences produites par le studio américain Blizzard, filiale d’Activision Blizzard, sont devenues indisponibles en Chine dans la nuit du 23 au 24 janvier, à minuit. En effet, son contrat d’édition avec le chinois NetEase, qui distribue ses jeux dans le pays depuis 2008, a expiré. Cela prive Blizzard d’un accès au plus grand marché mondial du jeu vidéo, qui valait 36,7 milliards d’euros (269 milliards de yuans) en 2022, où les entreprises étrangères doivent conclure un accord avec un éditeur chinois pour lancer leurs productions.

Cette suspension est fournie par NetEase en “lettre d’adieu” a été publié le 23 janvier, mais il ne cause aucune surprise. Communiqué de presse des créateurs en novembre 2022 World of Warcraft Ils ont déjà annoncé qu’ils n’avaient pas renouvelé leur partenariat avec le label basé à Hangzhou, sans préciser quels étaient les points de blocage. Selon le témoignage des agences de presse Bloomberg et Reuters, la cession porte non seulement sur le montant des accords, mais aussi sur la propriété intellectuelle des titres, ce que NetEase dément.

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Trois mois plus tard, les négociations sont toujours dans l’impasse. “Malheureusement, NetEase a refusé de prolonger la sortie du jeu de six mois supplémentaires jusqu’à ce que nous trouvions un nouveau partenaire afin que tout le monde puisse continuer à jouer.”il l’a regretté l’entreprise californienne dans son communiqué publié sur le réseau social Weibo le 17 janvier.

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Le retrait des jeux vidéo emblématiques de Blizzard de Chine est devenu inévitable et suscite un mécontentement considérable sur Internet, souligne le quotidien hongkongais. Post du matin de la Chine du Sud. Blizzard a annoncé en décembre ne pas le booster afin que les utilisateurs puissent effectuer une sauvegarde complète de leur progression, des personnages ou des objets collectés lors de la signature d’un nouveau contrat avec une autre société.

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L’essor du marché chinois

Au lendemain de l’annonce, NetEase s’est montré très critique à l’égard de son ancien partenaire dans un communiqué publié sur le site de réseau social WeChat. L’éditeur a résilié le contrat “inégal et injuste”référencé “insouciance” des américains “pour les joueurs et NetEase”. Le même jour, une statue à l’effigie d’une arme World of Warcraft a été démantelé du jardin du siège de NetEase, il a été rapporté observateurs sur place. Les remboursements de produits Blizzard ont été annoncés après la suspension du service.

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Ces désapprobations publiques, rares dans le secteur, montrent que le rapport de force entre les deux anciens partenaires a changé. Lorsque l’accord a été conclu en 2008, NetEase dépendait des franchises Blizzard pour plus de 98 % de ses revenus. Acteur majeur du marché chinois, la modeste entreprise, portée par ce partenariat, est devenue le deuxième éditeur du pays derrière Tencent. En 2021, elle a réalisé un chiffre d’affaires de 13,7 milliards de dollars (12,7 milliards d’euros), plus qu’Activision Blizzard (8,1 milliards de dollars ou 7,5 milliards d’euros), tout en étant leader aux États-Unis. Ce géant du secteur a désormais la possibilité de racheter d’autres studios, comme le français Quantic Dream en août dernier, et son catalogue est très fourni. L’utilisation des licences de Blizzard n’a couvert que 9% de son chiffre d’affaires en 2021 : leur perte ne devrait donc pas lui être fatale.

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Cependant, la rupture n’est pas totale. NetEase et Blizzard continueront à travailler ensemble sur un seul jeu : Diablo est immortel, sorti en 2022 pour PC et mobile. Contrairement aux titres cités précédemment, celui-ci a été développé conjointement par les deux entités, il fait donc l’objet d’un contrat d’édition distinct.

Pourtant, la relation tendue entre NetEase et Activision Blizzard pourrait laisser présager de nouvelles suspensions à l’avenir. Le contrat d’édition Minecraft Microsoft, qui est également lié à NetEase, se termine en août. Niko Partners, société spécialisée sur les marchés asiatiques, craint que le même scénario ne se reproduise, d’autant qu’en janvier 2022, Microsoft a participé à… l’acquisition d’Activision Blizzard.

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Le Monde avec AP, Reuters et Bloomberg



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