Le Livre de l’année 2022

L’aboutissement d’une longue tradition




'Le silence du colonel Bramble' |  Photo: Panorama

Les organisateurs de l’enquête Lidové noviny sont indépendants des prix littéraires officiels et préparent une sorte d’évaluation des lectures des intellectuels tchèques, permettant aux lecteurs de découvrir des sujets intéressants qui ont échappé à l’attention du grand public.

L’enquête sur le livre de l’année a une longue tradition. La première enquête a été lancée en 1928 par le journal Lidové noviny et s’est poursuivie jusqu’à ce jour avec une interruption entre 1949 et 1991. Le premier lauréat de l’enquête en 1928 est le roman Les Silences du colonel Bramble d’André Maurois, et l’année suivante, Erich Maria Remarque et son best-seller pacifiste A l’Ouest remportent l’enquête.

Destin dramatique des religieuses tchèques




'eau vive' |  Photo : Hôte

Parfois, l’enquête apporte des résultats surprenants. Cependant, cette fois, il n’y a pas eu de surprise car le livre, qui avait déjà remporté le Prix littéraire national, a remporté la première place. Il s’agit du roman Bílá voda – White Water de Kateřina Tučková, une fresque littéraire retraçant l’histoire moderne des congrégations religieuses tchèques. L’auteur, qui est déjà lauréate de plusieurs prix littéraires, a parlé de son roman.

« La première impulsion pour écrire ce roman a été ce que j’ai trouvé dans des documents sur les prisonniers politiques et les religieuses. Je connaissais déjà le sort des moines poursuivis ou emprisonnés par le régime communiste, mais je ne pouvais pas accepter que le sort des religieuses et leur résistance à la tyrannie soient passés presque sous silence. J’ai trouvé que c’était injuste parce que le sort de ces femmes était si dramatique. J’en suis venue à m’identifier à ces religieuses dans une certaine mesure et leurs attaques contre la féminité me semblaient plus prononcées. »

Certes, ce magnifique roman de 688 pages, édité par Host et considéré comme une œuvre majeure de la littérature tchèque ces dernières années, ne peut se résumer en quelques mots. Nous lui réserverons prochainement un programme spécial.

Une traduction révélatrice




'Terre floue' |  Photo: Argo

Passons donc à d’autres œuvres qui ressortent de l’enquête de Lidové Noviny. La deuxième place est occupée par un livre qui n’est pas un roman mais nouvellement traduit en anglais. Il s’agit du célèbre poème The Waste Land – La Terre vague de Thomas Stearns Eliot, poète anglais d’origine américaine et lauréat du prix Nobel de littérature qui a vécu entre 1888 et 1965. Le poème est universellement considéré comme l’une des œuvres phares de la poésie du XXe siècle. Il a déjà été traduit plusieurs fois en tchèque, mais sa nouvelle traduction, que l’on doit à Petr Onufer et aux éditions Argo, est considérée comme une révélation. Selon les critiques, le traducteur a réussi à traduire la structure infiniment complexe de ce travail dans une autre langue et a permis au lecteur tchèque de profiter pleinement des valeurs de ce poème. Traducteur et éditeur, Petr Onufer aimerait continuer à publier les autres ouvrages de TS Eliot, mais il est bien conscient des difficultés d’une telle entreprise :

« Publier l’œuvre d’Eliot serait un rêve devenu réalité pour moi en tant que traductrice et éditrice, mon rêve personnel. Ce sera inhabituel. Cependant, nous avons toujours ses poèmes, ses essais poétiques ne sont pas si volumineux, mais ses écrits critiques et sa correspondance s’étendraient sur environ 15 000 pages. Ce sera donc un long voyage. Je pense donc que ce rêve ne se réalisera pas. Mais ce sera toujours beau. »

Qui sait, peut-être que le succès de la traduction de The Vague Earth apportera à TS Eliot un nouvel intérêt pour la République tchèque et contribuera à la décision de traduire en tchèque et de publier d’autres œuvres de cet auteur.

Focus sur une tragédie presque oubliée




Photo : éd.  Bíla vrána

C’est le roman Životice de Karin Lednická, qui a pris la troisième place dans l’enquête Livre de l’année 2022 et a ainsi remporté symboliquement la médaille de bronze. Životice est le nom d’un village de Silésie, actuellement en territoire tchèque. Le Troisième Reich pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1944, des partisans locaux ont tué trois membres de la Gestapo. Les représailles déchaînées par les autorités allemandes sont sévères et durent presque jusqu’à la fin de la guerre. Plus tard, le lien partiellement oublié a été mal interprété par les idéologues communistes. En recherchant des documents pour un autre roman sur la région, Karin Lednica est tombée sur cette page sombre de l’histoire locale et a voulu la sortir de l’oubli. Elle explique:

« Normalement, nous ne savons pas grand-chose sur le cas de Životice car notre zone est assez éloignée du centre et hors de l’attention générale. Pourtant, 36 personnes innocentes qui n’avaient rien à voir avec cette tragédie ont été abattues en une matinée. D’autres personnes ont été victimes des représailles qui se sont déchaînées par la suite. On peut donc dire que le nombre total de victimes de ce tragique incident avoisine la centaine. (…) Les gens concrets sont toujours les victimes de telles tragédies et c’est le point de vue que j’ai adopté. Je ne raconte pas l’incident, mais je parle des victimes. »

Par conséquent, les résultats de l’enquête Livre de l’année avec des romans sur des sujets historiques sont dominés par deux femmes, Kateřina Tučková et Karin Lednická. Leur succès montre que ce type de roman, qui mêle réalité et fiction et s’appuie solidement sur de vrais documents historiques, devient de plus en plus populaire auprès des lecteurs.

Le lecteur tchèque à la rencontre de la littérature française

Il faut ajouter que parmi les auteurs et les sujets cités par les participants à l’enquête figurent plusieurs auteurs français. Les lecteurs ont particulièrement apprécié le roman Anéantir de Michel Houellebecq, traduit en tchèque par Alain Beguine, ainsi que les mémoires d’Annie Ernaux. Le livre de cet auteur lauréat du prix Nobel, The Years, a été traduit en tchèque par Tomáš Havel. Les lecteurs tchèques n’ont pas oublié la traductrice et éditrice française Erika Abrams, qui a travaillé sans relâche pendant des années pour traduire et éditer l’œuvre complète du philosophe Ladislav Klíma (1878-1928), écrivain encore choqué par son originalité. Le cinquième volume des oeuvres complètes de Ladislav Klíma, paru l’an dernier aux Editions Torst sous le titre “Bel”letrie” d’Erica Abrams, est déjà prêt à être édité.




Photo : Odéon/Hôte/Thorst

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