Kidane Zekarias Habtemariam, « l’un des passeurs de migrants les plus cruels au monde », a été arrêté au Soudan

Kidane Zekarias Habtemariam.

Pour les migrants d’Afrique de l’Est, le début de l’année a apporté une rare bonne nouvelle : l’arrestation du trafiquant érythréen bien connu Kidane Zekarias Habtemariam le 5 janvier à Khartoum, au Soudan, dans le cadre d’une opération de police internationale menée par les Émirats arabes unis avec Interpol. L’homme est “L’un des trafiquants les plus impitoyables au monde”Selon la police néerlandaise, il figurait sur la liste des criminels les plus recherchés.

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S’étendant de la Somalie à la Libye et voyant chaque année des milliers de jeunes Ethiopiens, Erythréens et Somaliens traverser l’Europe, “Kidene” a fait de la vie un enfer pour les candidats à l’expulsion dans son vaste réseau : les jeunes migrants ont été torturés, violés, brutalisés. . d’eux. “C’est un diable”Meron Estefanos, un défenseur des droits des immigrés érythréens, a parlé de lui.

Kidan a été arrêté pour la première fois en Éthiopie en 2020, identifié dans les rues d’Addis-Abeba par un migrant qu’il avait lui-même torturé. Accusé de trafic d’êtres humains, il a réussi à s’échapper du gouvernement fédéral à Addis-Abeba un an plus tard. Avec l’aimable autorisation des policiers, il a changé de vêtements dans les toilettes du tribunal avant de quitter le bâtiment. Quelques mois plus tard, l’Éthiopie le condamnerait à la réclusion à perpétuité par contumace.

Extorsion exorbitante

Pendant deux ans, alors qu’il était en fuite, le passeur a continué à sillonner presque silencieusement les routes de contrebande reliant les déserts soudanais et libyen. “Il a passé la saison de la contrebande en Libye d’avril à septembreexplique Meron Estefanos. Le reste du temps, il faisait des affaires aux Émirats arabes unis. où il résidait. Kidane Zekarias, 39 ans, a fait l’objet de deux notices rouges d’Interpol – la plus haute priorité d’Interpol. Dans son vaste réseau de contrebande, il a utilisé les Émirats comme plaque tournante, extorquant des sommes exorbitantes aux familles de migrants sur un compte bancaire local. Le juge émirati l’a spécifiquement poursuivi pour escroquerie.

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Pendant ce temps, les Pays-Bas ont demandé son extradition pour trafic d’êtres humains entre l’Afrique et l’Europe. “Son arrestation est une grande victoire pour la justice néerlandaise et internationale, le genre de victoire que nous attendons depuis des années.”, confirme anonymement un membre du bureau du procureur général des Pays-Bas, qui statue actuellement sur l’affaire d’un de ses associés. A cause du procès Walid » (de son vrai nom Tewelde Goitom), Un autre passeur érythréen a débuté devant le tribunal de Zwolle, une ville située à 80 kilomètres à l’est d’Amsterdam. L’homme est poursuivi pour participation à une organisation criminelle, traite des êtres humains, prise d’otage, extorsion et violences dont sexuelles..

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Dans le désert libyen, les deux hommes ont longtemps fait régner la terreur. Dans leur camp de Bani Walid, au sud de Misrata, Walid et Kidane ont enfermé les migrants, qui ont fait miroiter leurs familles de l’autre côté de la Méditerranée pour mieux les racheter. « Khidan était le chef d’un camp en Libye où transitent des milliers de migrants. Peu de gens y survivent. “ dit la police néerlandaise. Le camp de Bani Walid, épicentre du trafic de migrants ces dernières années, est parfois surnommé. “ville morte” A cause du nombre de candidats exilés qui y sont morts sous le contrôle des trafiquants.

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Salem* y a passé deux ans en 2017 et 2018. “Enfer sur Terre”, raconte-t-elle par téléphone depuis les États-Unis, où elle a obtenu le statut de réfugié. À l’âge de 15 ans, l’adolescent voulait échapper au service militaire obligatoire en Érythrée. A Asmara, sa famille paie 6 000 dollars contre une promesse de visiter la côte sicilienne. Mais une fois en Libye, la route de la jeune Salem croise celle de son futur bourreau, Kidane, qui réclame 7 000 dollars supplémentaires à ses proches pour sa traversée. “Je lui ai dit que je ne pouvais pas payer, ma mère est morte et tout l’argent de la famille est allé aux funérailles, et il a répondu : “Si tu ne paies pas, tu rejoindras bientôt”. se souvient-elle.

“Hyena panique à la vue du sang.”

Salem, l’esclave sexuel de Kidane depuis six mois, subit toujours une chirurgie réparatrice aux États-Unis. « Il nous violait tous les jours, nous torturait et plaçait systématiquement ses cigarettes sur notre peau. » L’homme a fait preuve d’une brutalité débridée, filmant la torture sur son téléphone pour mieux intimider les familles et leur extorquer de l’argent. “C’est un animal, une hyène qui panique à la vue du sang.”dit Salem.

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Ce type de trafic d’êtres humains depuis la Corne de l’Afrique a fait l’objet d’un documentaire. Un voyage dans la sauvagerie (Prix Albert-Londres 2015), décrit le sort de jeunes candidats à l’expulsion aux mains de trafiquants prêts à tout pour les extorquer. Kidane, Walid et le réseau de contrebande érythréen ont profité de l’effondrement de la Libye post-Kadhafi pour y établir leur plate-forme. « Aujourd’hui, il existe 20 centres de détention, des réseaux de prisons officiels et non officiels et secrets qui seraient contrôlés par des militants armés. », Mohamed Auajjar, correspondant de la mission d’enquête du Conseil des droits de l’homme de l’ONU en Libye, assure. L’année dernière, Médecins sans frontières (MSF) estimait à 600 000 le nombre de migrants bloqués en Libye. Des dizaines de milliers d’entre eux sont originaires de la Corne de l’Afrique, tentant d’échapper au service militaire en Erythrée ou à la menace des jihadistes Chabab. Somalie.

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“Ces deux arrestations envoient un signal fort à des personnes qui se croyaient intouchables.”Meron Estefanos assure, en espérant qu’ils mettront “arrêter” Traite des êtres humains depuis l’Érythrée. En Libye, en revanche, le trafic profite de la sécheresse créée par la guerre civile. Depuis l’année dernière, de nouvelles routes migratoires ont été ouvertes en Cyrénaïque.

* Le nom d’origine a été modifié.

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