Grand Prix d’Abu Dhabi | Max Verstappen (Red Bull) n’était pas prêt à tout pour aider Sergio Pérez : “Est-ce loyal ?”

Red Bull a raté le dernier but d’une saison record. Dimanche, Max Verstappen a remporté son 15e succès de la saison, une nouvelle référence statistique, même si l’on peut toujours affirmer que le calendrier toujours plus long y est pour beaucoup. Le Néerlandais a profité des 22 épreuves du calendrier 2022 pour détrôner Michael Schumacher et Sebastian Vettel, qui ont partagé 13 victoires en 2004 (18 courses) avec Ferrari et 2013 avec Red Bull (19 courses). Le double champion du monde n’a donc pas dépassé les ratios des deux Allemands.

“C’était une super coursea commenté tranquillement Max Verstappen alors que le champion du monde 2009 Jenson Button prenait le micro. Tout se résumait à la gestion des pneus et je pense que nous l’avons bien géré. “Moyen” a bien fonctionné pour moi, “dur” a dû être maintenu du début à la fin. C’est super de gagner à nouveau ici. Cette 15e victoire est formidable. Ce fut très agréable de travailler avec toute l’équipe pour arriver à ce résultat. Nous savons que ce sera difficile à reproduire. On va essayer de redonner la motivation nécessaire pour attaquer 2023.”

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Leclerc : On a fait une course parfaite avec beaucoup de pression

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Leclerc bluffe Pérez

Max Verstappen a bouclé 58 tours, pas son coéquipier Sergio Pérez. Le Mexicain est parti deuxième, visant à déloger Charles Leclerc (Ferrari) de la deuxième place du Championnat du monde. Il n’a jamais terminé deuxième, et aucun autre pilote de Milton Keynes n’a réalisé le doublé dans l’histoire de l’équipe, arrivée en Formule 1 en 2005, et ne le fera plus. Car il avait un peu tout contre lui : une confiance en soi excessive, du trafic et finalement même pas le soutien de son chef !

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D’abord, Sergio Pérez était un peu perdu en stratégie, à la faute de son camp, persuadé qu’il aurait à nouveau l’avantage sur les Reds en matière de gestion des pneumatiques. Il a pris des précautions à l’entraînement en ayant deux ensembles “durs” de Pirelli dans son sac pour la course en deux étapes. “Soft” a été retiré de l’équation car il était sujet à dégradation à haute vitesse, donc le plan était simple : démarrer en “moyen” et régler les deux relais suivants sur “hard”.

Chez Ferrari, Charles Leclerc a fait le même calcul que son coéquipier et les pilotes Alpine. Ce fut donc une grosse surprise chez Red Bull lorsque Xavier Marcos annonça à l’équipe monégasque au 33e tour qu’il devait suivre la stratégie inverse de son rival. Il est clair que le pilote F1 75 no. 16 n’a pu faire qu’un seul arrêt. Ce qui était impossible pour Sergio Pérez, peut-être trop sûr de lui, mais en tout cas trop prudent.

Batailles coûteuses contre Vettel et Hamilton

Il s’est arrêté tôt pour son premier arrêt (au 16e tour, six tours devant Leclerc) et un deuxième arrêt au 33e tour, obligatoire en raison de l’état de ses pneus (“durs”), a accéléré sa chute. Il était en mauvaise position dans le trafic alors qu’il se lançait dans une récupération délicate, sûrement à un tour ou deux avant d’attaquer la Ferrari no. 16.

“C’est vraisoupira-t-il chaleureusement. Parfois c’est serré. Au final, je dois être heureux. Nous avons tout donné. Je suis sûr que je reviendrai encore plus fort l’année prochaine. J’ai un peu souffert avec ces pneus cette saison, ils étaient un peu plus durs à manier en course. C’est quelque chose qui devra être amélioré l’année prochaine. Cela nous rendra plus forts.”

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En fait, “Checo” s’est retrouvé plusieurs fois en retard dans cette course et a fini par en payer le prix. Après le premier arrêt au stand, il est revenu en piste derrière Sebastian Vettel (Aston Martin) et a mené un tour pour le dépasser, mais ensuite ce n’était pas aussi facile qu’il le pensait dans le trafic. Au 44e tour, avec 14 tours à faire, il perd beaucoup d’énergie – et deux tours – derrière Lewis Hamilton (Mercedes) pour la troisième place.

Conseils pour Pérez… et Leclerc

“Je pense qu’il a un peu trop poussé Checo (à ses débuts) et c’est pourquoi nous l’avons appelé aux stands plus tôt que prévu.”, analysé par Helmut Marko, sur Sky Sports. Mais selon le consultant autrichien de Red Bull Racing, c’est la bataille avec la #44 W13 qui a consommé sa dernière chance. “Pérez a perdu du temps dans la manœuvre de dépassement d’Hamilton. Sinon, cela aurait été suffisant”, a jugé l’ancien pilote de Formule 1 et vainqueur des 24 Heures du Mans. Et admettant que les Reds l’avaient rattrapé, il ajouta : “Nous avons été surpris que Ferrari ne s’arrête qu’une seule fois chez Leclerc. Ce n’était pas dans nos plans.”

Et puis, ultime déception pour Sergio Pérez, Max Verstappen ne lui a été d’aucune aide dans cette course. Et pas seulement à contrecœur. Le Batave a voulu aider son coéquipier en roulant devant, mais il n’a pas réussi à agir concrètement sur la piste. “Mes pneus sont bons. Dites à Chec qu’il peut attaquer fort !”, a lancé “Super Max” sur les ondes radio. En entendant cela, Ferrari n’a pas tardé à relayer le message à Charles Leclerc, qui s’est soudain moins inquiété du maintien de sa chaussure “dure” au 21e tour.

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Verstappen ne voulait pas retenir Leclerc

Et puis Max Verstappen s’est échappé d’une relégation dont il a un secret, prouvant que le différend du Grand Prix de Sao Paulo n’était pas vraiment résolu. Parce qu’il ne bloquerait pas Charles Leclerc s’il le suivait et essayait de le dépasser. “Ce serait une décision compliquée. On ne veut pas finir comme ça… On peut éventuellement bloquer, mais est-ce juste ?s’est-il demandé dans des commentaires rapportés par motorsport.com. Je ne pense pas que ce serait la meilleure façon de terminer cette Coupe du monde et de terminer la saison comme ça.”

Le double champion du monde a ajouté qu’il avait l’impression que Pérez allait rattraper Leclerc et le dépasser, mais a perdu du temps entre Pierre Gasly (AlphaTauri) et Alexandre Albon (Williams), dans une bagarre. Tout le monde dans le clan Red Bull n’était apparemment pas prêt à tout essayer pour aider le Mexicain. Qui le pensait aussi quand il s’est renversé sur son “coéquipier” français.

Christian Horner était d’accord avec cette fin après tout. “Tout le mérite revient à Charles pour sa saisona déclaré le responsable de l’équipe Red Bull. Il a couru brillamment, très proprement contre nos coureurs.” L’homme monégasque est vraiment un sous-champion du monde avec une manière dont Sergio Pérez ne pouvait pas se vanter.

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