Formule 1 | Le fiasco Paddy Lowe chez Williams F1, un avertissement pour Vowles ?

Le fiasco de Paddy Lowe chez Williams (...)

Chez Mercedes, Williams est parti à la recherche de son prochain chef d’équipe et successeur de Jost Capita – en la personne de James Vowles, que Toto Wolff a accepté de libérer, ce qu’il a réussi malgré la malchance.

Cependant, ce n’est pas la première fois dans l’histoire récente de la F1 qu’un membre clé de l’équipe Mercedes rejoint Williams dans une position critique.

En effet, en 2017, Paddy Lowe, qui était alors le directeur exécutif (directeur technique) de Mercedes et auréolé de trois saisons de domination pure et simple, est parti chez Williams pour occuper le poste de directeur technique. A l’époque, ce transfert était une véritable bataille pour l’équipe Grove, qui entendait ainsi poursuivre sa puissance (le début de l’ère hybride était très satisfaisant, malgré un léger ralentissement en 2016).

Lowe a même affiché de grandes ambitions à l’arrivée, affirmant qu’il visait le titre, pourquoi pas, à long terme ! “Le championnat est absolument gagnable, il n’y a pas de meilleur exemple que Red Bull qui a réussi avec un moteur Renault alors qu’ils n’étaient qu’une équipe d’acheteurs.” dit-il à l’époque.

Cependant, le déménagement de Lowe à Williams a été un fiasco. Depuis la saison 2018, rien ne se passe comme prévu par rapport aux ambitions initiales. Non seulement le duo de pilotes (Sergey Sirotkin-Lance Stroll) n’était pas du tout satisfaisant ; Williams, cependant, n’a engagé à nouveau que 7 unités et a terminé dernier du classement des constructeurs.

Mais Williams a touché le fond lors des essais hivernaux en 2019 – manquant les premiers jours d’essais à Barcelone. Les monoplaces britanniques ont ensuite connu un parcours compétitif logiquement catastrophique, étant de loin les monoplaces les plus lentes du plateau en 2019 et 2020.

Lire Aussi :  Eden Hazard entrouvre la porte à un départ

Lowe le bouc émissaire ?

La FW41 ratée en 2018, la FW42 qui n’était même pas prête à temps pour le début des essais hivernaux… Naturellement, la position de Lowe était fortement fragilisée chez Williams.

Mais le 1er mars 2019, Lowe a toujours affirmé qu’il était confiant dans sa position et a même averti Claire Williams des conséquences d’un éventuel limogeage : « Blâmer une personne pour un problème causé par un nombre incroyablement élevé de circonstances et de facteurs ? Ce serait une conclusion erronée et trop simpliste. Ce que j’ai remarqué depuis de nombreuses années en F1, c’est que souvent, quand on change de personne, quand les choses tournent mal, ça ne marche pas. J’ai aussi remarqué que les granges les plus solides sont celles qui ne fonctionnent pas du tout comme ça. »

La réalité finit par frapper à la porte de Lowe. Ainsi, le 6 mars 2019, avant même le premier Grand Prix, Williams a annoncé le départ de Lowe en “congé personnel” – un licenciement dans lequel son nom n’était pas mentionné.

“Il a décidé de quitter l’équipe et nous lui souhaitons le meilleur” Claire Williams a expliqué diplomatiquement…

En tout cas, le départ de Lowe, quelques jours après ces tests hivernaux ratés à Barcelone, a envoyé un message clair au paddock : le responsable avait tout trouvé.

Ce n’est qu’en avril 2021, après un long silence, que Lowe est finalement revenu à cette exposition Williams – et à toute cette expérience désastreuse.

Au fil du temps, mais aussi avec un sentiment d’injustice, l’ingénieur a d’abord refusé de reconnaître la responsabilité première ou personnelle de cet échec : “Pour être honnête, je n’ai pas apprécié ces deux années chez Williams. C’était un travail très dur, pas de récompense. Et oui, je pense que moins on en dit, mieux c’est, pour être honnête. Quand j’étais dans l’équipe, j’ai regardé, comment cette spirale négative s’aggrave de plus en plus et est en fait très douloureuse parce que vous comprenez qu’il n’y a pas de fin sauf pour dire : ça va échouer.

Lire Aussi :  Ornans. Rémi Boudoul se livre sur le champion du monde de MotoGP Fabio Quartararo

“Tout ce que je dirais, c’est que la Formule 1 est un sport très impatient, personne n’est patient en Formule 1. Cependant, c’est une compétition incroyablement difficile. C’est sans doute la compétition la plus difficile au monde, ce qui signifie que si vous manquez votre temps, et bien sûr si vous ne faites pas les bonnes choses pendant longtemps, vous ne pouvez pas vous attendre à rattraper le temps perdu du jour au lendemain. »

“Je suis bon dans beaucoup de choses et je pense l’avoir prouvé dans beaucoup de choses, mais je ne peux pas faire de miracles et certainement pas de miracles en matière de timing. (…) Si vous avez une voiture lente, ce n’est pas parce que vous avez une voiture lente, mais parce que vous avez une organisation qui fabrique des voitures lentes. »

Entre les lignes, Lowe semblait s’attaquer au vrai coupable, le responsable – qui est Claire Williams. Le directeur adjoint n’a apparemment pas fait les bons choix stratégiques ni les bons investissements dans le temps…

“Quand une organisation commence à induire en erreur parce qu’elle n’a pas fait les bons investissements ou pris les bonnes décisions, elle ne fabrique pas immédiatement de mauvaises voitures.” gronda Lowe.

Un échec plus collectif qu’individuel

Il est vraiment regrettable que Lowe ait été désigné comme le bouc émissaire de l’époque.

Lire Aussi :  Les Catalans qui gagnent - Le Perpignanais Jérôme Lacroix, un médecin du sport aux Jeux Olympiques de Pékin

Le principal problème de Williams était sans aucun doute budgétaire. Grove a simplement lutté pour survivre – occupant la plupart des jours du directeur adjoint de Williams. La pandémie a failli porter un coup fatal, mais le rachat de Williams par le Dorilton Group, un groupe d’investisseurs américains, en 2020 a maintenu l’équipe en vie et lui a donné de nouvelles ressources… et des raisons d’espérer.

L’échec de Lowe est d’autant moins un échec personnel, qu’il s’est également produit dans le cadre d’une certaine désorganisation à la tête de l’équipe – donc Claire Williams serait plutôt à blâmer ici.

Il est surprenant, par exemple, qu’après le départ de Lowe, Williams se soit retrouvé sans personne pour lui succéder comme directeur technique pendant deux ans !

Ce qui déconcerta même George Russell : “Pendant tout mon temps chez Williams, nous n’avons pas eu de directeur technique, ce qui est assez fou quand on y pense. Quelques personnes ont fait un travail qu’elles n’auraient pas dû faire. Avec le CTO en place, ces mécaniciens et ingénieurs peuvent reprendre leur mission. »

Encore (pas) répéter ?

Il n’y a aucune indication évidente que ce nouveau déménagement de Mercedes à Williams, James Vowles, ira aussi mal que celui de Paddy Lowe.

Déjà parce que l’environnement chez Williams a changé. Les finances sont désormais sécurisées, grâce au soutien de Dorilton Capital, qui permet à l’équipe de se développer dans des budgets limités.

Reste cependant la question du… directeur technique à régler ! Le départ de François-Xavier Demaison aujourd’hui laisse un vide : espérons que Williams n’aura pas besoin de deux ans pour le combler cette fois.



Source

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Articles Liés

Back to top button