Denis Casavant : une carrière exemplaire de 40 ans

Au fil des saisons, les amateurs de sport québécois ont pu apprécier Denis Casavant, un homme qui évolue maintenant dans le monde des médias depuis plus de 40 ans et dont le professionnalisme ne fait aucun doute dans la fraternité journalistique.

Reporter de match, animateur, réalisateur et journaliste, qu’il s’agisse de hockey, de baseball, de football, de basketball ou des Olympiques : M. Casavant est un vrai touche-à-tout dans le domaine du sport, ayant couvert des centaines d’événements, certains plus importants que d’autres. Certains se souviennent de ses paroles lors du match parfait du lanceur des Expos Dennis Martinez en juillet 1991 ou des Coupes Grey 2009 et 2010 des Alouettes.

Il était donc logique que l’émission JiC de lundi à TVA Sports lui rende un hommage particulier.

“Denis, je voudrais te féliciter non seulement pour tes 40 ans de carrière, mais aussi pour ton comportement. J’ai beaucoup de respect pour vous sur le plan professionnel et vous avez été bon pour tout le monde, non seulement pour le sport lui-même, mais aussi pour les fans, les joueurs et les équipes. Je suis sûr que tu vas continuer”, a déclaré l’ancien manager des Expos Felipe Alou, heureux de rencontrer celui qui travaillait au Sports Network comme commentateur pour les rencontres Loves lorsqu’il dirigeait l’équipe.

“C’est une grande réussite. Je me suis beaucoup amusé quand on était ensemble, que ce soit les matchs des Carabins ou des Alouettes. Je me souviens aussi de la Grande Finale de la Coupe Grey en 2005. Je suis sûr qu’il y avait beaucoup de déçus à Montréal, mais c’était une joie de vivre tout ça quand Edmonton affrontait les Alouettes et que tu étais là pour couvrir le match, pour ton a souligné en partie Danny Maciocia, directeur général et entraîneur-chef des Alouettes, qui a mené les Eskimos aux grands honneurs il y a 17 ans. Vous êtes un vrai professionnel et gentleman, je vous ai toujours apprécié.”

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Respect

Depuis 1982, année où il a commencé à faire des reportages sur l’équipe de hockey junior des Olympiques et les Rough Riders d’Ottawa dans le football canadien pour la station de radio CKCH à Hull (aujourd’hui Gatineau), Denis Casavant partage sa vaste connaissance du monde du sport en décrivant les faits et gestes de sportifs, fans ou détestés. Et il le fait dans le plus grand respect des autres. C’est un trait qui revient sans cesse dans les commentaires de ses collègues.

“Denis Casavant est le meilleur descriptif de tous les temps. Aucun n’est plus parfait. […] J’appréciais autant son travail pour la Coupe du monde que pour le Super Bowl, la Coupe Grey ou un match de hockey. Et je me souviens de l’avoir écouté aux Olympiques pour le basketball », a déclaré le commentateur de hockey de TVA Sports, Félix Séguin.

“Une autre chose très importante chez Denis, c’est qu’il met en avant la personne avec qui il travaille : l’analyste”, a-t-il poursuivi. Quand j’étais plus jeune, je te regardais, je t’écoutais. Tu étais l’un des mentors et même aujourd’hui je te regarde et je pense que tu es bon. Je veux être comme toi.”

Son collègue Michel Godbout ne tarit pas d’éloges sur M. Casavanto, qui est à TVA Sports depuis 2014.

“C’est un savoir-faire, une bibliothèque sur deux pieds. Je ne connais personne d’autre qui se souvienne des noms des joueurs de tous ces sports. Je suis émerveillé par son talent », a-t-il déclaré.

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Une voix synonyme de baseball

Denis Casavant continue de se démarquer par sa polyvalence et ses connaissances multisports, mais plusieurs l’associeront toujours aux Expos et à la Ligue majeure de baseball.

Celui que les téléspectateurs de TVA Sports ont récemment entendu décrire les victoires du finaliste de la Coupe Vanier 2022 du Rouge et Or de l’Université Laval ou les matchs de la Ligue nationale de hockey est un habitué des ligues majeures. Car ses associations avec “le ballon” ne sont pas nouvelles. Bien avant de rejoindre Sports Channel en 2014, il faisait sa marque dans les médias audiovisuels, et les supporters de Loves peuvent en témoigner.

Ainsi, de 1986 à 1989, on l’entendra lors des matchs des Expos à la radio CKAC, où il travaillera également comme producteur. Tout cela avant un mandat de près d’un quart de siècle au Réseau des Sports (RDS).

«Quand j’étais enfant, je m’endormais dans ma cabane pendant l’été en écoutant la radio de baseball des Expos pour les matchs dans l’Ouest. J’étais en colère quand j’ai entendu votre voix parce que j’écoutais une partie de la réunion et cela signifiait que je me suis endormi ; vous avez présenté les résultats à l’étranger et cela signifiait que le match était terminé, a déclaré l’historien du sport Pat Laprade lors d’une conversation avec Denis Casavant. Mais vraiment, quand on a eu l’opportunité de participer à « Gages-tu ? TVA Sports, c’était un honneur. Tu es l’un des gars les plus polyvalents de l’industrie et j’ai beaucoup de respect pour toi.”

“Denis est la continuité de l’oreille. Nous avions un monsieur qui s’appelait Claude Raymond et un autre qui s’appelait Denis Casavant. Moi, Denis, tu m’as fait aimer le baseball et j’adore ta description. Il vous porte quand il en a besoin et c’est un vrai mec. Vous réconciliez, vous êtes le trait d’union entre les générations quand on vous écoute. Non seulement on vous comprend, mais vous êtes intéressant», a ajouté l’ancien maire de Montréal, Denis Coderre.

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Des moments inoubliables

Les fans plus âgés des Expos se souviennent du dimanche 28 juillet 1991, jour de match parfait de Dennis Martinez au Dodger Stadium de Los Angeles. La rencontre étant télédiffusée par RDS, M. Casavant était au petit écran pour l’occasion. Et sa description résonne encore aux oreilles de certains.

“Je me souviendrai toujours de cette soirée de juillet 1991. Je suis dans le jardin de mon petit voisin et c’est vrai, on se lance un bal. Puis son père entre et nous dit d’aller dans le salon : Dennis Martinez lance un match parfait. […] En fin de neuvième manche, il y a eu une balle frappée au centre du terrain et Denis a eu ce chemin [décrire]. Et c’est Marquis Grissom qui se sépare les mains, et Denis s’exclame : “jeu parfait, Dennis Martinez !”, a rappelé le journaliste Jean-Philippe Bertrand, qui a souligné l’intonation montante de la description de Casavanto sur le dernier match.

Pour Claude Raymond, interviewé lors du récent lancement de son livre “Frenchie”, c’est un autre événement dont il se souvient.

“Je me souviens encore du 1er septembre [1989] quand nous avons commencé avec RDS, puis nous avons eu la chance de survivre au tremblement de terre de San Francisco pendant les World Series. Ce ne sont que de bons souvenirs, dit-il. Continuez, car il n’y en a pas beaucoup comme vous. Tu es le meilleur mon ami et profites-en.

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