Coupe du monde de Rugby à XIII : les “gros” sont déjà au rendez-vous

Avant Tonga-Pays de Galles lundi soir et Papouasie-Nouvelle-Guinée-Îles Cook demain, la deuxième journée a permis aux trois favoris de leur groupe de sceller leur billet pour les quarts de finale. Les Tonga devraient rejoindre les “grands garçons” ce soir.

La 16e édition de la Coupe du monde, qui a débuté le 15 octobre, a dévoilé les quinze premiers des trente et un matches prévus pour la finale à Old Trafford le samedi 19 novembre. Sans surprise, les trois “grands” ont fait leur apparition en quart de finale. L’Australie (vendredi), l’Angleterre et la Nouvelle-Zélande (samedi) ont confirmé leur ticket. Les Tonga devraient les suivre lundi soir s’ils réussissent face aux Gallois.

A l’inverse, l’Ecosse, le Pays de Galles (en cas de défaite lundi soir) et les nouveaux venus en Coupe du monde la Grèce et la Jamaïque pourront réserver des billets aller-retour avant de disputer le dernier match des Hens.

Groupe 4

L’Australie (126 points) et l’Angleterre (102) ont impressionné les observateurs. Malgré seulement quatre matchs en quatre ans, les Kangourous ne manquent pas d’automatismes et se présentent comme les dignes successeurs de leur couronnement. L’ailier Josh Addo-Carr compte déjà six essais en deux matchs. Le futur pilier de Drake Siosua Taukeiah et le partant néo-zélandais Joseph Manu sont également confirmés pour les Tonga. L’Angleterre de Sam Tomkins, qui a battu la France (42-18), est en place pour “son” rendez-vous avec l’histoire et l’ambition de devenir enfin champion du monde pour la première fois. Difficile à dire, si les Anglais sont au niveau des Australiens, le parquet le dira. Cependant, l’entraîneur a profité des signaux d’alerte envoyés vers Benjamin Garcia et sa famille pour évaluer la situation. “Je n’étais pas en colère”insista Shaun Wane, “Mais je savais que nous pouvions faire mieux. J’étais déçu car je pensais que nous étions exceptionnels dans les 20 premières minutes et dans les 20 dernières nous nous sommes un peu éloignés, mais je ne veux pas discréditer les Français. Je savais qu’ils le feraient être bon et ils nous ont mis au défi, mais je sais aussi à quel point nous pouvons nous améliorer.”il a déclaré.

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Quatre autres billets à offrir

Les Fidji et le Liban devraient se qualifier. Une victoire contre l’Ecosse samedi suffira aux Fidjiens. Idem pour le Liban de Michael Cheika, qui devra s’imposer face à la Jamaïque dimanche. Cheika, le sélectionneur du Liban, sera alors confronté à un vrai problème. Qu’il regarde ses hommes en quart de finale le 4 novembre tout en se préparant pour l’Angleterre contre l’Argentine (qu’il entraîne) le dimanche 6 novembre à Twickenham. Mais à XV cette fois et dans le cadre de la tournée d’automne. Dans le groupe D, la rencontre de ce mardi soir à Warrington entre la Papouasie-Nouvelle-Guinée devrait faciliter le chemin des quarts de finale pour son vainqueur.

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Un quart ou un avion ?

Enfin, le dernier qualifié sortira dimanche du match entre les Samoa et la France. “Nous avons joué contre l’Angleterre il y a 12 mois et je peux voir une énorme amélioration”a déclaré Laurent Frayssinous avant d’ajouter : “Si nous continuons à construire et à apprendre – nous avons appris quelque chose samedi – nous irons aux Samoa avec confiance car je pense que nous méritons un certain crédit après les deux derniers matchs.”. S’ils sont “gros”, le seul à renoncer est l’adversaire des Blues. En espérant que la seule surprise de ces phases de poules arrive à Warrington dimanche à partir de 18h.

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En direct de Bolton : Reprise pour les joueurs ce mardi
Les joueurs ont eu deux jours et demi de congé après avoir perdu le match contre l’Angleterre à Bolton samedi. Le dimanche matin, la protection était organisée, mais sans terre. “Le but était qu’ils expriment leurs idées et leurs réflexions après toutes les informations et les efforts qu’ils demandent depuis près de trois semaines”, explique l’entraîneur des Bleus Laurent Frayssinous. Les coachs étaient au travail dimanche pour préparer des retours vidéo qui seront proposés aux joueurs aujourd’hui à 13h. Ce matin, le staff technique passera en revue et confirmera la stratégie et les plans de match pour Samoa contre France dimanche (18h) à Warrington. Les joueurs auront droit à un entraînement de musculation à l’Université de Bolton à partir de 14h30, suivi d’un entraînement sur le terrain à la “Bolton School”. Les préparatifs du dernier match de la poule ont apparemment commencé hier.

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