COP15. Pourquoi la biodiversité est au cœur de tous les enjeux environnementaux

Dans le cadre de notre collaboration avec l’Académie des Sciences, des universitaires analysent et éclairent les grands enjeux du monde contemporain à travers des enjeux scientifiques d’actualité.

DURANT CE MOIS

Sandra Lavorel, écologiste, directrice de recherche au Laboratoire d’écologie alpine (Grenoble) CNRS, est membre de l’Académie des sciences.

En tant qu’expert des effets interactifs du changement climatique et de l’utilisation des terres sur la biodiversité et les écosystèmes, il contribue aux travaux d’Ipbes, l’équivalent GIEC de la biodiversité.

La biodiversité fait référence à la diversité des êtres vivants. Il s’agit de la diversité génétique au sein des espèces cultivées ou domestiquées et des espèces sauvages ; la diversité de ces espèces, des échelles écosystémiques aux régions et au globe ; la diversité des interactions entre les espèces au sein d’un écosystème ; sur la diversité des écosystèmes du paysage.

Si la communication de pertes déjà avérées ou potentielles a touché les médias et les esprits – le pire scénario est qu’un million d’espèces dont nous suivons actuellement les trajectoires pourraient disparaître d’ici 2100 – alors aujourd’hui toutes ces dimensions sont en jeu. nous parlons de la sixième grande crise d’extinction.

Les premières causes de ces changements – que ce soit la perte d’espèces, de génotypes ou d’interactions, l’invasion d’espèces exotiques ou la simplification du paysage – sont l’occupation des sols, l’utilisation des écosystèmes aquatiques et des mers, puis l’exploitation directe des espèces à des fins de production. chasse, pêche, cueillette, etc.) ou pour d’autres usages commerciaux, traditionnels ou illégaux.

Deux autres menaces, actuellement en deuxième position, le changement climatique et l’invasion biologique, vont augmenter dans les décennies à venir, alors que diverses pollutions, notamment celles causées par les engrais, les pesticides ou les plastiques, font déjà des ravages.

Simplifier les paysages

Mais les observations, expérimentations et modélisations à long terme montrent que les interactions entre ces différents facteurs ont et joueront le plus grand rôle à l’avenir.

Par exemple, la fragmentation et la simplification des paysages dues à l’agriculture intensive et à l’urbanisation entravent le mouvement des populations d’animaux et de plantes sauvages vers de nouveaux habitats favorables lorsque la hausse des températures ou la sécheresse limitent leur survie et leur reproduction dans la zone d’origine. La fertilisation ou le dépôt d’azote atmosphérique rend les plantes, les prairies, les forêts et les écosystèmes aquatiques plus vulnérables à la sécheresse. La pollution côtière par les engrais, les pesticides ou les sédiments fragilise les récifs coralliens déjà décimés par les vagues de chaleur.

Des interactions complexes et incertaines

Cependant, ces interactions sont complexes et incertaines, et leur compréhension est encore limitée. Pour cela, des expérimentations combinant ceux-ci dans des scénarios parfois extrêmes et des scénarios de modélisation des trajectoires futures des émissions de gaz à effet de serre et de leurs effets sur le climat, combinés à différents modèles sociaux de consommation et de commerce international, sont des méthodes essentielles pour explorer ces futurs incertains. .

Les changements dans la diversité biologique sont une responsabilité éthique fondamentale de nos sociétés. De plus, la survie et le développement personnel et collectif des personnes étant étroitement dépendants de la nature, ils affectent directement la qualité de vie.

L’appauvrissement des espèces et des génotypes (sauvages, espèces végétales, espèces animales) qui contribuent à l’alimentation des humains et des animaux menace directement la viabilité, la quantité et la qualité nutritionnelle des aliments, ainsi que sa résistance aux mutations et aux mutations.

Du fait de la perte de leurs habitats dans les paysages d’agriculture intensive et de l’utilisation massive d’agents phytosanitaires de synthèse, le nombre de pollinisateurs, insectes et autres arthropodes prédateurs parmi les ennemis naturels des plantes cultivées est également menacé.

Le rôle des “infrastructures vertes”.

Cette viabilité est menacée par l’épuisement de la faune et des microorganismes du sol, ainsi que la simplification de leurs réseaux trophiques (ensemble des interactions entre les espèces qui se nourrissent les unes des autres et leurs déchets). Ces mêmes micro-organismes, associés aux plantes, notamment les arbres, contribuent à la régulation du climat en séquestrant le carbone.

Les récifs coralliens et les grands bancs d’algues dans les océans jouent également ce rôle fondamental dans l’atténuation du changement climatique. La végétation urbaine contribue à réguler le climat local, notamment lors des pics de chaleur.

Les forêts, y compris les mangroves, sur les pentes des montagnes, le long des rivières ou des côtes sont des «infrastructures vertes» essentielles pour contrôler les risques naturels tels que les tempêtes, les inondations, les glissements de terrain et les ondes de tempête, les avalanches, tout en fournissant des habitats critiques pour de nombreuses espèces de vertébrés (oiseaux, chauves-souris, ongulés ). , prédateurs, poissons, etc.), invertébrés ou plantes de sous-bois.

Valeurs artistiques, spirituelles ou sacrées

De plus, les personnes de toutes les cultures tirent des avantages sanitaires et sociaux essentiels de l’accès à la nature, des activités de plein air, de la cueillette, de la pêche et de la chasse récréative. Dans chaque culture, certaines espèces, certains écosystèmes et certains paysages sont porteurs de valeurs esthétiques, artistiques, spirituelles ou sacrées.

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Bien sûr, toutes les contributions de la nature ne sont pas positives pour la société. Il s’agit notamment de nombreuses espèces de ravageurs végétaux et animaux, dont la présence peut souvent augmenter dans des écosystèmes déséquilibrés par une exploitation intensive, ou de certains prédateurs (loups, ours, requins, félins, etc.) dont l’évaluation positive ou négative est basée sur les personnes, leurs activités, valeurs et culture.

Enfin, la perturbation des écosystèmes et de leur biodiversité peut augmenter les effets négatifs sur la santé de certaines espèces, par exemple par la propagation de plantes allergènes, d’insectes porteurs de maladies ou l’augmentation des contacts entre les populations humaines et les vecteurs.

“Solutions basées sur la nature”

Les nombreuses contributions de la nature à la vie humaine sont désormais reconnues grâce au développement de « solutions fondées sur la nature », en particulier pour l’atténuation et l’adaptation au changement climatique.

Même si ces solutions ne peuvent en aucun cas nous dispenser de réduire les émissions de gaz à effet de serre, la conservation, la gestion et la restauration des écosystèmes permettent ainsi la création ou le maintien d’écosystèmes dont la biodiversité assure la séquestration du carbone, la maîtrise des risques naturels et la résistance aux impacts environnementaux. événements extrêmes.

Ainsi, les promesses de plusieurs pays de planter des centaines de milliers d’hectares d’arbres d’ici 2030 sont basées sur leurs avantages pour la séquestration du carbone, l’atténuation du changement climatique et la biodiversité, le refroidissement du climat urbain, le contrôle des inondations et la santé urbaine. et la population environnante. A condition de planter les bonnes espèces, de préférence indigènes et adaptées à la sécheresse ou au feu.

Un exemple de la culture maorie

De plus, la notion de contribution de la nature à l’adaptation des sociétés au changement climatique élargit cette notion pour rendre pleinement compte du rôle critique de la diversité génétique, spécifique, fonctionnelle et spatiale dans la résilience et la capacité d’adaptation des écosystèmes et de leurs fonctions. dans d’autres écosystèmes fonctionnels sous la pression du changement climatique.

Par exemple, des espèces présentes aujourd’hui en faible quantité assureront demain des fonctions de production et de régulation. Cela peut être le cas des poissons des récifs coralliens ou des plantes des prairies alpines.

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Enfin, cette compréhension reconnaît que les sociétés créent de nouvelles valeurs autour d’écosystèmes qui changent avec le temps, comme elles l’ont toujours fait à travers l’histoire, comme les agroécosystèmes ou les écosystèmes urbains.
Un exemple contemporain en est l’adoption de nouvelles plantes économes en eau, ou l’augmentation de la résilience de la production grâce à des prairies diversifiées. Les arts peuvent aussi médiatiser l’intégration culturelle d’écosystèmes inconnus ou sans précédent, comme cela se produit lors des migrations humaines. Par exemple, depuis la colonisation de la Nouvelle-Zélande, les Maoris ont construit une riche cosmologie autour d’écosystèmes qui s’hybride aujourd’hui avec la culture européenne qui n’est arrivée qu’au XIXe siècle.e siècle.

Les causes ultimes de la crise de la biodiversité

Ainsi, à l’instar de toutes les contributions de la nature à la qualité de la vie humaine qui nécessitent la mobilisation de capital humain, social, matériel et financier pour leur production, les voies d’adaptation fondées sur la nature nécessitent également un engagement dans la gestion durable des écosystèmes et de leur biodiversité. l’accès physique ou immatériel à leurs produits et fonctions, et la création de valeurs sociales, y compris les chaînes de valeur.

Les causes ultimes de la crise de la biodiversité sont en effet à rechercher dans le modèle social mondial actuel. Il s’agit du modèle économique mondial globalisé et de ses flux d’énergie et de biens en croissance exponentielle, de la dépendance aux technologies consommatrices d’énergie et de ressources matérielles, des systèmes politiques et de gestion qui soutiennent le modèle social fondé sur la croissance, notamment du fait des jeux de pouvoir, n’appliquent pas une politique suffisamment vertueuse en matière de protection de l’environnement, d’inégalités dans la répartition du pouvoir et des bénéfices de l’exploitation de la nature, et selon les régions, de conflits et d’épidémies.

Ces causes ultimes sont communes aux causes de la crise climatique, ce qui signifie qu’elles doivent changer afin de construire avec les humains une voie vers un avenir durable pour la nature.

SAVOIR PLUS

  • Le site de l’Académie des sciences : www.academie-sciences.fr
  • « Biodiversité et climat : le même combat », S. Escalón, « CNRS Le Journal », juillet 2021. En ligne : lejournal.cnrs.fr
  • « Biodiversité en péril » avec S. Lavorel, Last Limits Podcast Episode 6, A. Boehly, avril 2022. Écoutez ici : podcast.ausha.co/dernieres-limites
  • « Rapport sur l’évaluation mondiale de la biodiversité et des services écosystémiques. Résumé pour les décideurs politiques d’Ipbes, 2019. En ligne sur ipbes.net

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