ces candidats pro-Trump à l’assaut de la démocratie américaine

Plus de la moitié des candidats républicains au Congrès ou à une fonction publique clé aux élections de mi-mandat rejettent ou remettent en cause la légitimité des résultats de l’élection présidentielle de 2020. Un nombre élevé qui fait craindre de nouveaux défis lors des élections de mi-mandat du 8 novembre et de 2024. C’est la question.

Le 6 janvier 2021, les partisans de Donald Trump ont pris d’assaut le Capitole pour empêcher l’officialisation de la victoire présidentielle de Joe Biden. Pendant plusieurs heures, le monde entier a suivi en direct cette journée fatale, jusqu’à ce que la nuit se calme à nouveau. Deux semaines plus tard, lors de l’investiture du président démocrate, les tensions étaient toujours vives, mais avec le sentiment que le pire – analytiquement dans une tentative de retour en arrière – était passé. « La démocratie a tremblé mais a triomphé », répétait-on à Washington.

La campagne pour les élections de mi-mandat du 8 novembre a refroidi cet optimisme. Le pays est toujours divisé. A de rares exceptions près, des membres du Parti républicain se sont rangés du côté de sa faction “Maga” (“Make America Great Again”, slogan de Donald Trump, devenu l’emblème de l’extrême droite américaine). Malgré l’exclusion du milliardaire des réseaux sociaux, la circulation de “fake news” ne s’est pas arrêtée. Les candidats républicains au Congrès ont partagé plus de liens vers des sources d’information peu fiables sur Facebook cette année qu’en 2020, selon le Center on Social Media and Politics de l’Université de New York.

Surtout, le “gros mensonge” (le “gros mensonge” consistant à dire que l’élection de 2020 a été volée) s’est installé confortablement dans les esprits. Donald Trump, qui n’a pas exclu de se représenter en 2024, continue d’en faire la promotion. Environ 70% de ses partisans républicains lui font confiance. Il est devenu monnaie courante parmi les candidats républicains aux élections de mi-mandat, légitimant les politiciens en se faisant élire aux primaires. Ces personnes, candidats comme sympathisants, sont désormais surnommées aux Etats-Unis “voter-denials”, “voter-deniers”.

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Sur le chemin de la victoire

Selon un décompte du Washington Post, une majorité de candidats républicains au Congrès ou à des postes clés dans leurs États contestent la légitimité du résultat de 2020. Le New York Times a mené une étude qui a donné des résultats encore plus spectaculaires.

Cela pourrait nuire à certains républicains qui se présentent dans des États clés, comme le candidat au poste de gouverneur de Pennsylvanie, Doug Mastriano. Ce farouche supporter de Donald Trump n’a pas hésité à louer des bus de supporters pour se rendre au Capitole le 6 janvier 2021. Il n’a pas reconnu la victoire de Joe Biden et a même laissé entendre que la victoire éventuelle d’un démocrate en 2024 ne serait pas garantie s’il était élu gouverneur. Dans cet État indécis, remporté par Donald Trump en 2016 et Joe Biden en 2020, des positions aussi extrêmes rebutent nombre d’électeurs modérés. En conséquence, Doug Mastriano est à la traîne dans les sondages face à son challenger démocrate Josh Shapiro.

Cependant, selon les calculs du Washington Post, la majeure partie de «l’argent des élections» de cette année se dirige vers la victoire. Et certains sont des stars potentielles. “La candidate au poste de gouverneur de l’Arizona, Kari Lake, ancienne animatrice de télévision, est plus sympathique aux électeurs que Doug Mastriano de Pennsylvanie. Elle a une chance de gagner”, note J. Miles Coleman, cartographe politique et co-rédacteur en chef du bulletin Crystal Ball de Sabato. , l’outil de prévision électorale de l’Université de Virginie. Même chose dans le Wisconsin pour le candidat au Sénat Ron Johnson. “Il est favori et pourrait être réélu.”

Un défi le 8 novembre

Lisa Bryant, responsable du département de sciences politiques de la California State University à Fresno et experte en élections, tente de garder son calme : “Je vais vous donner ma vision optimiste des choses. Une fois au pouvoir, ça pourrait être ceux-là. Des élus, qui doivent suivre.” Avec des règles précises, comprenant comment fonctionnent réellement les élections, ils se rendent compte qu’ils ont cru à un mythe basé sur la désinformation. Cependant, l’universitaire admet qu’il y a une lecture pessimiste de la situation.

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De nombreux universitaires s’inquiètent des conséquences de l’existence de ce “financement électoral” sur la santé déjà fragilisée de la démocratie américaine. À court terme, en ce mois de novembre, on peut s’attendre à des contestations des résultats de la part des perdants. Le Washington Post a interviewé des candidats républicains dans des courses serrées pour le poste de gouverneur ou de sénateur. Une douzaine d’entre eux ont refusé de dire s’ils acceptaient la décision du vote. Ce climat de méfiance est renforcé par une armée de partisans formés par des réseaux pro-Trump comme le Conservative Partnership Institute, chargé de surveiller le déroulement de l’élection. Le personnel des bureaux de vote a peur des intimidations.

A moyen terme, l’afflux de ces “fonds électoraux” au Congrès à partir de janvier prochain équivaudra à deux années de troubles à Washington. Si la Chambre des représentants bascule du côté républicain avec une forte présence « Maga », la question du leadership se posera. Qui devient le patron “narrateur” de la majorité ? Cette personne sera à la tête de la chambre en 2024, année de la prochaine élection présidentielle, alors qu’une nouvelle contestation du résultat ne peut être évitée.

2024 est-il un gâchis?

Cette année 2024 promet en effet sa dose de chaos. Si la course est serrée dans certains États, à quoi servira « l’argent des élections » élu en 2022 ? Les secrétaires d’État – un travail gouvernemental dans divers États américains, à ne pas confondre avec le poste de chef diplomatique au niveau fédéral – organiseront le vote et contrôleront les éventuels recomptages. Les gouverneurs pourront certifier ou non le verdict des urnes. “La républicaine de l’Arizona, Kari Lake, a fait du refus de la victoire de Joe Biden en 2020 une grande partie de sa campagne. Si un démocrate remporte la présidence en Arizona, garantira-t-il le résultat ?” demande J. Miles Coleman.

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Quant à ceux qui détiennent la majorité dans les parlements régionaux, ils pourraient être tentés de mettre en œuvre la vision voulue par Donald Trump en 2020 : la rejeter, si elle ne leur convient pas, rejeter le vote populaire et choisir leur propre liste d’électeurs. Président. En Géorgie, en Arizona et au Michigan, trois États très disputés en 2020, le Washington Post souligne que cette proportion de “fonds électoralistes” sur les listes est particulièrement importante.

Pippa Norris, Kennedy Associate Professor of Comparative Government Politics à l’Université de Harvard et fondatrice du Election Integrity Project, ne cache pas ses inquiétudes : « La seule raison pour laquelle l’élection présidentielle de 2020 fonctionnera est que les responsables républicains prennent leurs responsabilités et respectent la loi. – En Géorgie, par exemple, ils ont proclamé les résultats et les tribunaux les ont soutenus.Si «l’argent des élections» devenait les secrétaires d’État chargés des élections et exerçait leur pouvoir de manière partisane, nous aboutirions à des résultats controversés. Les plats à emporter sont un ou deux États clés dans ce cas, et personne ne sera d’accord sur les résultats du vote. Ce que nous avons vu le 6 janvier 2021, nous sommes donc confrontés à un problème fondamental pour les deux prochains cycles électoraux. Ça me tient éveillé la nuit.(…) J’ai l’impression d’être sur le Titanic F qui fonce droit sur l’iceberg. Tout le monde le voit, cet iceberg. Tout le monde sait ce qui va arriver, mais il n’y a pas de retour en arrière. “

À long terme, les fondements démocratiques du pays sont en danger. Si les élections sont constamment contestées ou biaisées par un parti qui n’accepte pas les alternatives politiques, la confiance dans la légitimité du système est ébranlée. Et si la démocratie la plus puissante du monde s’affaiblit, d’autres risquent de souffrir également.

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