Au Royaume-Uni, troisième anniversaire morose pour le Brexit

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak a défendu le Brexit comme une “énorme opportunité” à l’occasion du troisième anniversaire de la rupture historique avec l’Union européenne, qui a été marquée mardi dans un Royaume-Uni sombre au milieu d’une crise sociale et de regrets grandissants.

Le Fonds monétaire international a ajouté au dernier barrage de mauvaises nouvelles mardi. selon ses dernières prévisions, le pays sera la seule grande économie à connaître une récession cette année, son économie reculant de 0,6 %. Même la Russie en guerre et sous sanctions devrait croître.

Pendant des mois, le Royaume-Uni a lutté contre une inflation supérieure à 10 % et des troubles sociaux. Des grèves sans précédent en 10 ans sont attendues mercredi, notamment dans les domaines de l’éducation et des transports.

Après trois Premiers ministres successifs l’an dernier, l’Irlande du Nord est politiquement paralysée alors que Londres tente de persuader Bruxelles de reconsidérer le statut de l’État après le Brexit. Malgré les promesses de contrôles aux frontières et les plans anti-immigration successifs, les passages illégaux outre-Manche continuent d’augmenter, avec plus de 45 000 migrants l’an dernier.

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Les promesses de liberté restaurée des Brexiteers semblent bien loin, et maintenant c’est l’heure de Bregrett. l’opinion, longtemps divisée, penche désormais contre le Brexit.

Selon un sondage Ipsos publié lundi, 45% des Britanniques pensent que le Brexit se passe moins bien que prévu, contre seulement 28% en juin 2021. Ils sont 9% à penser le contraire.

À l’origine un Brexiter, le Premier ministre conservateur Rishi Sunak, qui fête ses 100 jours à Downing Street jeudi, a travaillé contre toute attente pour défendre le résultat de la sortie de l’Union européenne.

“Nous avons fait d’énormes progrès pour utiliser les libertés offertes par le Brexit afin de relever les défis de la prochaine génération”, a-t-il déclaré dans un communiqué. “Je suis déterminé à faire en sorte que les avantages du Brexit continuent d’autonomiser les personnes et les entreprises à travers le pays.”

Le communiqué de presse de Downing Street insiste sur “l’énorme opportunité” de quitter l’UE, notamment “pour la croissance de l’économie britannique”. Il cite la création de ports francs, zones considérées comme hors du territoire douanier du pays et donc bénéficiant d’une fiscalité avantageuse, et les perspectives qui, selon lui, ont été ouvertes par la déréglementation post-Brexit.

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– pénurie de main-d’œuvre,

Aucune célébration officielle n’est prévue pour l’anniversaire. En revanche, une marche pro-européenne est prévue en Ecosse, où les indépendantistes au pouvoir dénoncent la “catastrophe”.

Le 31 janvier 2020 marque le 47e anniversaire de l’adhésion du Royaume-Uni à l’Union européenne et la fin de près de quatre ans de douleur politique après la victoire écrasante de Boris Johnson lors du référendum choc de 2016.

Commence alors une période de transition de neuf mois avec un accord de libre-échange extrême que Boris Johnson flashe comme un cadeau de Noël pour éviter un “no deal” synonyme de panne brutale et de chaos économique.

Trois ans plus tard, les dégâts économiques sont toujours là, même si l’épidémie de Covid-19 et la guerre en Ukraine ont considérablement aggravé la situation.

Selon l’organisme gouvernemental de prévision budgétaire OBR, une sortie de l’UE réduirait la taille de l’économie britannique d’environ 4 % à long terme.

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Le Royaume-Uni s’est retiré de son principal partenaire économique, dont il importe la majeure partie de la nourriture qu’il consomme. La pénurie de main-d’œuvre a été exacerbée par la difficulté de faire venir des travailleurs européens.

Pourtant, pas de retour en arrière, même pour l’opposition travailliste, largement en tête dans les sondages à moins de deux ans des prochaines élections législatives.

Le leader travailliste Keir Starmer, désireux de se débarrasser de son passé anti-Brexit, a déclaré que le retour dans l’UE n’était pas à son ordre du jour maintenant que la question était réglée, mais souhaitait améliorer les relations avec Bruxelles.

Ces derniers restent empoisonnés par l’affaire de l’Irlande du Nord. Londres tente d’obtenir un ajustement de statut post-Brexit et de mettre fin à l’impasse politique qui bloque les préparatifs du 25e anniversaire de l’accord de paix avec l’Irlande du Nord. En avril 1998, il met fin à trois décennies de conflit entre les communautés.

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